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Los “Rojos” y una cita con la historia

Luego de clasificar por primera vez desde 1986, repasamos el camino de la selección norteamericana y esta generación dorada de cara al evento ecuménico que cada vez está más cerca.

La Copa del Mundo 2022 se encuentra a la vuelta de la esquina, y hoy, será turno de repasar el camino canadiense en los clasificatorios para el Mundial, donde Les rouges consiguieron el boleto luego de 36 años.

Tras ocho infructuosos intentos, de jugar rondas y rondas, Canadá inició la eliminatoria para el Mundial allá por marzo de 2021, el ranking de ese momento, 73, hizo que el equipo tenga que disputar la clasificación desde la primera ronda, donde, en seis grupos de cinco equipos, solo uno conseguía el pase a la siguiente ronda.

El sorteo deparó que el elenco dirigido por John Herdman, comparta grupo con Surinam, Bermuda, Islas Caimán y Aruba. A una sola ronda, los “rojos” no tuvieron ningún tipo de problemas en avanzar de fase:
– 25/03/21 Canadá 5-1 Bermuda
– 29/03/21 Islas Caimán 0-11 Canadá
– 05/06/21 Aruba 0-7 Canadá
– 08/06/21 Canadá 4-0 Surinam

FIFA World Cup Qualifiers – Toronto, ON, CAN Canada Soccer by Martin Bazyl Tajon Buchanan goal celebration Jonathan Osorio and Jonathan David. (CONCACAF)

Esto arrojó como resultado 4 partidos ganados, 27 goles a favor y solo 1 en contra. Solidez total. Inmediatamente después, los seis ganadores de los grupos se cruzaban entre si en una eliminatoria a ida y vuelta, donde el rival fue Haití:
– 12/06/21 Haití 0-1 Canadá
– 15/06/21 Canadá 3-0 Haití

Entonces, en la tercera y definitiva fase clasificatoria, llegaban ocho equipos. No se jugó el famoso hexagonal final por primera vez desde 1994, sino que con los mencionados ocho participantes, tres conseguían boleto directo y uno iba a la repesca, incluso más difícil que años anteriores. Pero allí fue el elenco capitaneado por Atiba Hutchinson debió medirse frente a EEUU, México, Honduras, Panamá, Jamaica, Costa Rica y El Salvador:

– 02/09/21 Canadá 1-1 Honduras
– 05/09/21 EEUU 1-1 Canadá
– 08/09/21 Canadá 3-0 El Salvador
– 07/10/21 México 1-1 Canadá
– 10/10/21 Jamaica 0-0 Canadá
– 13/10/21 Canadá 4-1 Panamá
– 12/11/21 Canadá 1-0 Costa Rica

– 16/11/21 Canadá 2-1 México
– 27/01/22 Honduras 0-2 Canadá
– 30/01/22 Canadá 2-0 EEUU
– 02/02/22 El Salvador 0-2 Canadá
– 24/03/22 Costa Rica 1-0 Canadá
– 27/03/22 Canadá 4-0 Jamaica
– 30/03/22 Panamá 1-0 Canadá

Lo cierto es que la performance fue magnífica, venciendo a EEUU, a México, como principales rivales, además de terminar con historial favorable ante Panamá y Costa Rica, rivales con los que a priori se disputaba el boleto. De más está decir que frente a Jamaica, Honduras y El Salvador, el equipo no dejó lugar a dudas. La selección se clasificó matemáticamente en la jornada 13, desatando un festejo histórico y una emoción total. Cyle Larin finalizó como goleador de las eliminatorias continentales, y segundo en las eliminatorias mundiales. Jonathan David quedó segundo en la región y sin duda la presencia de Alphonso Davies, los rendimientos de Borjan, Piette y una gran generación llevaron al país a su segunda cita mundialista.

FIFA World Cup Qualifiers – Toronto, ON, CAN Canada Soccer by Martin Bazyl Tajon Buchanan goal celebration. (CONCACAF)

De cara al Mundial 2026, donde Canadá será uno de los organizadores, el equipo realizó una eliminatoria que rozó la excelencia, creciendo en cada paso y perdiendo solo 2 partidos de 20 y anotando 54 goles. Solo resta tachar días e ilusionarse y soñar hasta donde podrá llegar la nación, compartiendo grupo con Bélgica, Marruecos y Croacia.

Ariel Levy

De la República de Córdoba para el mundo, soy Ariel. Amante del fernet y cuartetero, como todo cordobés. Conocedor de todo un poco y con pasión por aprender sobre todo, amante de los datos insólitos. Futbolero desde siempre, pero desde la tele, porque como jugador un pata dura. Llego al Rincón con el objetivo de crecer en esta bella profesión que me encontré de rebote, casi sin quererlo me embarqué en este sueño de poder cumplir mis metas como periodista. Cubriendo actualmente a Estudiantes de La Plata, Talleres, y la Premier League. ¡Bienvenido a mi espacio!

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